Terug naar resultaten

Top 6 actieve vakanties in de Ardennen

De Ardennen vormen een laaggebergte in oostelijk België, Noord-Luxemburg en een klein stukje van Frankrijk. Het dichtbeboste gebied werd meer dan 300 miljoen jaar geleden gevormd en is een aantrekkelijke woonplaats voor wilde zwijnen, herten, roofvogels, bevers en zelfs lynxen. Ook vakantiegangers vermaken zich uitstekend in de Ardennen. Vooral actieve reizigers kunnen hun er hart ophalen aan ruige rivieren en schitterende bergroutes. Deze roadtrip neemt je mee langs de indrukwekkendste activiteiten in de Ardennen.

 

Activiteit 1. Een loopje nemen

Wandelen in de Ardennen is heerlijk, of je nu kiest voor een kleine route over een verharde weg, of gaat voor een meerdaagse trektocht door de uitgestrekte bossen. Vooral het Belgische gedeelte van de Ardennen heeft veel mooie wandelroutes. De pittoreske plaats La Roche-en-Ardenne is een perfecte plek om te starten. Wandel vooral eerst het stadje rond, je kijkt je ogen uit. Honger gekregen? Eet een heerlijke sandwich bij Chez Wam (1). Ben je klaar voor een stevige wandeling met schitterende uitzichten, ga dan met de bus of auto naar het nabijgelegen en al even wonderschone dorp Dochamps. Hier kun je grotten en kastelen bekijken en er zijn duidelijke bordjes die wandelroutes aangeven. De mooiste is die door het bos. Je begint bij de kerk en wandelt richting een huis dat Les Etoiles heet. Net voordat je het bord ‘einde gemeente Dochamps’ ziet, sla je af naar een graspad. Daarna volg je de bordjes voor een panoramische route om het dorp. Eenmaal weer terug in het dorp, stil je je rammelende maag bij restaurant Le Miroir (2).

Activiteit 2. Flink doortrappen

Ben je niet vies van een beetje zweten en inspanning? Dan is mountainbiken door de Ardennen echt iets voor jou. Ook daarvoor kun je terecht in het Belgische plaatsje Roche-en-Ardenne. Bij Cil’s Bikes (3) en BrandSport (4) kun je fietsen huren en hebben ze kaarten met routes. Ga je vanuit Roche-en-Ardenne een stuk naar het zuidwesten, naar het Franse gedeelde van de Ardennen, dan is de plaats Sedan de plek om je mountainbiketocht te beginnen. In het hart van Parc naturel régional des Ardennes kun je kiezen uit 16 gemarkeerde routes met een totale lengte van 200 km. Er zijn acht blauwe routes (makkelijk) voor een tocht met de familie en acht rode routes (moeilijk) voor een zwaardere (steile) tocht. Eenmaal weer terug in Sedan is restaurant Le Sainte Barbe (5) een aanrader voor een heerlijk Bourgondisch diner.

Ardennen_Active_walking_Flickr.jpg
Prachtige wandelingen in overvloed. Foto door Luxemburg belge onder licentie CC BY-SA 2.0

Activiteit 3. Klimmen en abseilen

Echte avonturiers zoeken het nog wat hogerop. Klimmen en abseilen zijn populaire activiteiten in het Belgische gedeelte van de Ardennen en dan vooral bij Chanxhe in de provincie Liège. Hier stroomt de rivier de Ourthe, een zijrivier van de Maas, door beboste valleien met supersteile wanden langs de oevers. Ook de wanden van oude leisteengroeves lenen zich perfect voor een potje klimmen en weer afdalen. Bij Venturix (6), kun je klimroutes opvragen en spullen huren. Voor minder ervaren klimmers zijn er instructeurs die kleine groepen de fijne kneepjes van het vak leren én waken over je veiligheid. Om een beetje bij te komen van het avontuur, kun je in de Ierse pubs O'Malley (7) en Le Celtic (8) na afloop een pint pakken.

Activiteit 4. Wildwateravontuur

Ben je toch in het gebied rond de rivier Ourthe en houd je van afwisseling en avontuur, ga dan zeker ook een dag het wilde water op. Naargelang de waterstanden is de Ourthe bevaarbaar van Nisramont tot Hamoir. De rivier is een zogenaamde klasse I, wat voor kenners betekent dat ‘ie goed te doen is voor beginners. Maar let op: het weer van de vorige dag bepaald of het een rustige of eerder een woelige afdaling wordt! Bij Rafting Adventure (9) kun je een tocht met begeleider boeken. Wil je het iets rustiger aan doen en ook nog wat van de omgeving zien, zak dan de Ourthe af in een kajak. Een populaire kajakroute is die van Durbuy naar Barvaux. Deze route is 10 km lang en brengt je langs de mooiste stukken van de Ardennen. Je kunt langs de rivier bijna overal kajaks huren, bijvoorbeeld bij Outdoor Centre (10).

Ardennen_Active_Kajaking_Flickr.jpg
Kajakken in Durbuy. Foto door Esther Westerveld onder licentie CC BY 2.0

Activiteit 5. I will survive

Het is dan wel vakantie, maar luieren is er niet bij als je gaat survivallen in de Ardennen. Het ruige gebied leent zich perfect voor kamperen onder de sterrenhemel en overdag je in het zweet werken met allerlei activiteiten. In de meeste survivalpakketten die worden aangeboden, ga je bijvoorbeeld kruisboogschieten, tokkelen, high rope pacours afleggen (een soort apenkooien voor volwassenen), raften, klimmen en door duistere grotten zwerven. Camping Polleur (11) in de provincie Luik is een organisatie die in al dat leuks voorziet, maar op internet vind je nog veel meer organisaties die survivalpakketten in de Ardennen aanbieden.

Activiteit 6. Skiën om de hoek

Een minder bekende, maar erg aantrekkelijke bezigheid in de Ardennen is wintersporten. In de maanden november tot maart is het een sneeuwrijk gebied en een sneeuwlaag van 50 tot 60 cm is geen uitzondering. Voor Nederlanders is het Ardennengebied de dichtstbijzijnde plek om te skiën en snowboarden! Verwacht hier geen kilometerslange pistes of grote skigebieden. Maar vanaf verschillende pistes kun je korte, mooie afdalingen maken. Ook langlaufers kunnen in de Ardennen hun hart ophalen. Goede wintersportgebieden zijn Baraque Michel, Mont Rigi en Botrange, op nog geen drie uur reiden van Utrecht. Bij Verhuurcentrum van Signal de Botrange (12) kun je materiaal huren en hebben ze plattegronden van ski- en langlaufroutes.

Alles in een

Vind je het lekker makkelijk om een groot aantal oudoor activiteiten op een plek bij elkaar te hebben, dan zijn de Watervallen van Coo dé plek om heen te gaan. Coo is een klein dorp in de Ardennen aan de rivier Amblève. In het gebied rondom de twee bekende watervallen kun je hiken, kajakken, mountainbiken, tochten per squad maken en raften. Met een hoogte van meer dan 15 meter zijn de watervallen de hoogste van België. Neem de stoeltjeslift naar het hoogste punt voor een panoramisch uitzicht op de vallei. Op zomeravonden worden de watervallen verlicht, wat prachtige foto’s oplevert. Bij Coo-Adventure (13) kun je elk denkbare activiteit in het gebied boeken.

Top 3 evenementen in de Ardennen

  • Maart: carnaval, vooral in de plaatsen Binche, La Louvière en Charleroi wordt Pasen gevierd met vreugdevuren en buitenactiviteiten.
  • Maart: Dag van de Heilige Gertrudis, de sterfdag van de patrones van pelgrims en reizigers wordt groots gevierd met bedevaartstochten en wandelingen.
  • Juli: Nationale feestdag, de dag van de onafhankelijkheid wordt gevierd met groots vuurwerk en allerlei activiteiten zoals parades en vuurwerk.

Eten & drinken

Wie van goed, Bourgondisch eten houdt, zal in de Ardennen zijn buikje met plezier vol eten. Plaatselijke lekkernijen zijn echte Belgische bonbons en gerechten met forel. Bij Brasserie De L'ourthe (14) eet je de lekkerste forel vers uit de rivier.

Overnachten

De hotels midden in het mooiste gebied van de Ardennen liggen voornamelijk in het Belgische gedeelte van de Ardennen. Je slaapt dan midden in de bossen, rivieren en met alle activiteiten binnen handbereik. Kies voor een hotel of een vakantiehuis, afhankelijk van je wensen en behoeftes.

Contacten

  1. Chez Wam: Rue de l'Eglise 7, 6980 La Roche-en-Ardenne, +32 84730437
  2. Le Miroir: Rue de Vieux Frêne 11, 6960 Dochamps, +32 84444810
  3. Cil’s Bikes: Rue Chamont 7c, 6980 la Roche-en-Ardenne, + 32 475602576
  4. BrandSport: Mièrchamps 15, 6980 La Roche-en-Ardenne, +32 84411084
  5. Le Sainte Barbe: 3 Rue Sainte-Barbe, 08200 Sedan, +33 324296275
  6. Venturix: Mechelaarstraat 17, 4903 RE Oosterhout (NB), +31 162438000
  7. O'Malley: Grand'Place 18,4500 Huy, +32 85214121
  8. Le Celtic: Boulevard de la Sauvenière 145,4000 Liège, +32 470572051
  9. Rafting Adventure: Passtraat 258, 9100 Sint-Niklaas, +32 475275999
  10. Outdoor Centre: Au Setier 1, B-6660 Nadrin, +32 84444506
  11. Camping Polleur: Route du Congrès de Polleur 90,4910 Theux, +32 87541033
  12. Verhuurcentrum Signal de Botrange: Route de Botrange, 4950 Ovifat-Waimes, +32 475415962
  13. Coo-Adventure: Petit Coo 4, 4970 Stavelot, +32 80689133
  14. Brasserie De L'ourthe: Place Aux Foires 6, Durbuy 6940, +32 86213120