Terug naar resultaten

5x natuurpracht op Kreta

Het grootste eiland van Griekenland heeft alles wat een vakantie een succes maakt: zon, zee, prachtige stranden, leuke dorpjes, cultuur en lekker eten. Wandelaars en natuurliefhebbers kunnen hun hart ophalen op de bloemrijke hoogvlaktes en in spannende kloven. 

De Samariakloof

In de berggebieden van Kreta hebben rivieren en de tijd diepe ravijnen uitgesleten. Ben je een avontuurlijke reiziger? Trek eropuit om deze prachtige natuurmonumenten te verkennen. De Samariakloof (1), op de westkant van het eiland, is de bekendste. De gapende afgrond splijt de bergketen Lefka Ori, wat ‘Witte Bergen’ betekent, in tweeën. De kloof is met haar achttien kilometer de langste van Kreta én Europa. Ze heeft een breedte van 150 meter op het breedste stuk, tot een nauwe 3 meter op het smalste punt, dat ‘de IJzeren Poort’ wordt genoemd. Wandel langs de groen-begroeide, stijlen wanden en steek de rivier over via hangbruggen. Ben je de poort door, dan wacht je een beloning: het pittoreske dorpje Agia Roumeli, aan de Libische zee. Eet een heerlijk maaltje vis bij taverne Rousios (2), vlak bij de Apollo-tempel. De kloof is geopend vanaf mei tot half oktober. Entree is € 5, kinderen tot 15 jaar mogen gratis naar binnen*. 

* Let op: prijzen kunnen wijzigen. 

Crete Lasithi_Pixabay.jpg
De Lasithi-hoogvlakte - foto: Pixabay

Wandelen door een rivierbedding

De Samariakloof is misschien wel de bekendste kloof van Kreta, maar de andere prachtige ravijnen doen er zeker niet voor onder. De Kloof van Topolia (3) ligt nog verder westwaarts, en is een mooie, niet al te lange wandeling. Het droge rivierdal staat ’s zomers vol met bloemen en is een walhalla voor spotters van zeldzame vlinders. Vogelspotters kunnen de vale gieren vastleggen die boven de kloof cirkelen. Aanrader: wandel in gezelschap van wilde geiten door de droge rivierbedding. Je komt dan de grotten van Agia Sofia (4) tegen, waarin een kerkje is gebouwd. Je vindt daar ook een souvenirwinkel en toiletten. Op het midden van Kreta liggen de eikenbossen van Rouva, Dasos Rouva (5). De enorme eiken in het bos worden meer dan 15 meter hoog en zijn uniek in Europa. Het gebied wordt doorkliefd door de Kloof van Rouvas. Wandel vanaf het plaatsje Zaros, in een half uur, via wandelroute E4 naar het St. Nicholas-klooster. Vanaf het klooster kun je een afdaling maken de kloof in, die ongeveer twee uur duurt. Zaros heeft ook een leuk Natuurhistorisch Museum (Μουσείο Ζαρού) (6).
 

De Lassithi-hoogvlakte

Op de oostkant van het eiland ligt het Lassithi Plateau (7), dat gekenmerkt wordt door pittoreske dorpjes, grazende schapen en boomgaarden met windmolens. Een prachtig gebied om een dagje te wandelen. De vallei is omsloten door hoge bergen, die van alle kanten een mooie achtergrond vormen op foto’s. De autorit naar het plateau, (de plaatsen Chersonissos en Stalis zijn goede aanvliegroutes), is er ook één om niet gauw te vergeten. In het noorden van de vlakte bevindt zich het dorp Psichro. Vanaf de parkeerplaats kun je kiezen uit twee wandelpaden die je naar de grot Diktéon Ándron voeren. Volgens de legende is de oppergod Zeus in deze grot geboren. De verlichte stalagmieten en stalactieten en het azuurblauwe, ondergrondse meer zijn erg fotogeniek. In het gebied zijn veel leuke eetgelegenheden. Aanraders zijn Kourites Taverna (8), en Taverna Rea (9).


Een verkoelende duik

Een andere prachtige plek op Kreta is het kristalheldere Meer van Kournas, dat wordt omgeven door olijfgaarden en bergen. Het meer ligt op de westelijke helft van het eiland en is de ideale plek voor een wandeling of ontspannen picknick. Neem een verkoelende duik in het meer, of huur een bootje of waterfiets. Het meer wordt gevoed door twee bronnen op de zuidoostelijke oever. Over één ervan, Amati of ‘Oog van het Meer’, doen de wildste verhalen de ronde. Men heeft ooit geprobeerd om de diepte van de bron te meten, maar de meetapparatuur verdween spoorloos op een diepte van 40 meter. Het meer wordt bewoond door olijke schildpadjes, en goudkleurige forellen. Een bezoek aan het Kournas-meer is goed te combineren met een bezichtiging van het antieke dorp Argiroupolis, dat gebouwd is op de resten van de Romeinse plaats Lappa.

Via-beach-crete.jpg

Plaatje met palmen

Tijd om even uit te puffen? Een van de fijnste stranden van Kreta is Vai, op de oostpunt van het eiland. Het spierwitte, brede zandstrand is omzoomd door het zogenoemde Palmenbos, een beschermd natuurgebied met meer dan 20 hectare aan eeuwenoude, Kretenzische dadelpalmen. De azuurblauwe baai, omgeven door parelwit zand en palmen, was in de jaren ‘70 de locatie waar de beroemde Bounty-commercials werden opgenomen. Geniet van een verse salade of een koel drankje bij strandbar Palm Beach Vai Restaurant (10), en maak het mooie wandelingetje naar het nabijgelegen Klooster van Toplou.

Kloofwandelen: tips & trics

Wandelen door een kloof is best zwaar, maar voor mensen met een redelijke conditie goed te doen. Draag goede, goed ingelopen wandelschoenen. Dat voorkomt blaren en geeft je grip op de vaak kiezelige paden. Slippers zijn een absolute afrader! Langs kloofroutes zijn geen gelegenheden voor eten en drinken. Neem dus zelf veel water en iets te eten mee. Veel kloofroutes hebben in geval van nood waterbronnen waaruit water getapt kan worden. De kloofroutes op Kreta zijn redelijk goed bewegwijzerd, maar de route van tevoren op kaart bekijken, en een kaart meenemen, kan geen kwaad. Uiteraard zijn zonnebrandcrème, een zonnebril en iets op je hoofd, geen overbodige luxe. Let op: drink nooit water uit de rivieren in de kloven van Kreta! Ze zijn - vooral in de bovenloop - besmet met bacteriën en ziekteverwekkers.

Eten en drinken

In de restaurants en tavernes op Kreta kun je genieten van typisch Griekse specialiteiten, zoals de bekende Griekse salade met feta en olijven, tzatziki, souvlaki, moussaka en veel vis. Olijfolie is onmisbaar in de Griekse keuken. Naast olijfolie wordt overal op Kreta raki (of tsipouro) geproduceerd, een sterke drank met een alcoholpercentage van minstens 40%.

Vliegen & overnachten

Op Kreta slaap je niet ver van de natuur in Chania, Agios Nikolaos, Rethymnon, Platanias en Kissamos. Vanuit Nederland vlieg je in ca. 3,5 uur naar Kreta.

Top 3 flora & fauna op Kreta 

Capra aegagrus-cretica: kri-kri, oftewel de Kretenzische wilde geit, vind je in droge rivierbeddingen in de kloven. 

Felis silvestris agrius: als je heel veel geluk hebt, kom je in de Samariakloof misschien de zeer zeldzame Kretenzische wilde kat tegen. 

Origanum dictamnus: het kruid hopmarjolein was geliefd bij Aristoteles vanwege de geneeskrachtige eigenschappen.

Contacten 

  1. Samariakloof: Chanion-Kissamou, Lefka Ori, Sfakia, Kreta 730 05, +30 2821045570
  2. Taverne Rousios: Agia Roumeli 730 11, Kreta Griekenland
  3. Kloof van Topolia: Minoa Pediada, Topolia, Chania, Kreta 734 00
  4. Agia Sofia: Eparchiaki Odos, Kaloudianon-Chrisoskalitissas, Topolia, Kreta 734 00,
  5. Dasos Rouva: Playa d'en Bossa 10, Ibiza, +34 971396710
  6. Natuurhistorisch Museum: Zaros 700 02, Kreta, +30 2894031765
  7. Lassithi Plateau: parkstation: Epar. Od. Mesa. Lasithiou, Kreta 72052, +30 281 0262455
  8. Kourites Taverna: Tzermiado 72052, Kreta, +30 2844022054
  9. Taverna Rea: Ag. Georgios 720 52, Kreta, +30 2844031209
  10. Palm Beach Vai RestaurantSitia 723 00, Kreta, +30 2843 061129