Terug naar resultaten

Top 9 familiefun op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland

Een uitgestrekte kust, mooie baaien, besneeuwde bergtoppen, prachtige bossen, leuke steden én genoeg vermaak voor de kleinsten. Het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland leent zich perfect voor een rondreis met kinderen door het kiwi-land. De wegen zijn prima begaanbaar, dus met een camper of huurauto kun je overal komen. Goede reis!

Stop 1. Opladen in Christchurch

Je komt het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland binnen via de stad Christchurch, waar je meteen je eerste dagen kunt vullen. Met het historische trammetje de Heritage Tramway kun je in één rit alle belangrijkste toeristische attracties zien, en uitstappen waar je maar wilt.

Het ritje is voor kleintjes al een belevenis op zich. Christchurch ligt vol mooie parken en plantsoenen waar je kunt picknicken. Laat de kinderen ook hun gang gaan in indoor speelparadijs Chipmunks (1), zodat jij je met een boekje en kopje koffie kunt opladen voor de roadtrip.

Stop 2. Walvissen spotten in Kaikoura

Huur een auto en start je roadtrip richting het noorden. Vanaf Christchurch koers je over de Highway 1 langs de prachtige oostkust omhoog. Onderweg zie je overal zeehonden luieren in het zonnetje, en je kunt regelmatig stoppen voor een panoramafoto.

Na een kleine drie uur arriveer je in de plaats Kaikoura. Daar kun je het eerste hoogtepunt van de trip beleven: walvissen en dolfijnen spotten! Boek een boottocht naar Kaikoura Canyon, bijvoorbeeld met Whale Watch (2), en met een beetje geluk kun je behoorlijk dicht bij de grote onderwaterbeesten komen.

Stop 3. Bubbelen in Hanmer Springs

Tijd voor een chilldag! Op 65 kilometer afstand van Kaikoura, richting het midden van het eiland, ligt Hanmer Springs. Deze plaats is gebouwd rondom een warmwaterbron, en biedt een heerlijk relaxed dagje borrelen in het water. Omgeven door bossen, frisse berglucht en een oase van rust kun je de hele dag spenderen in de thermale baden. Voor kinderen zijn er tientallen glijbanen en waterattracties.

new-zealand-south-island-1-pixabay.jpg
Walvis in Kaikoura – Foto: Pixabay

Stop 4. Voor goud gaan in Shantytown

Bereid de kids voor op een rit van drie à vier uur. Vandaag steek je het eiland over naar Greymouth, de grootste stad aan de westkust van het eiland. Je kunt er mooi wandelen in de omgeving en met een bootje de zee op om te varen en vissen. Maar het allerleukste is Shantytown, een dorpje dat onder de stad ligt. Het is een nagemaakt gouddelversstadje, waar de goudmijngeschiedenis van de stad levend wordt gehouden en alles uit de periode rond 1880 is nagebouwd. Je kunt zelfs met de kinderen naar goud zoeken met een heuse goudpan en zeef. De buit mag je meenemen in een glazen buisje.

Stop 5. Vliegen over Tekapo

Rijd verder naar het zuiden, totdat je bij Tekapo bent. Dit is zowel een stadje als een gigantisch turkooizen meer met een oppervlakte van wel 83 km. Eromheen liggen hoge bergen met soms besneeuwde bergtoppen. Je kunt er fantastische hikes maken, maar leuker – en beter geschikt – voor kinderen is een vliegtocht over de bergen met een klein sportvliegtuigje. Vanuit je vliegtuigstoel zie je de mooiste vergezichten, en het vliegen op zich is al behoorlijk spannend. Zo’n tour boek je bijvoorbeeld bij Air Safaris (3). Een heerlijk hapje en drankje doe je tussendoor bij restaurant Mackenzies (4) in Tekapo.

Stop 6. Verdwalen in Wanaka

Verder zuidelijker ligt het plaatsje Wanaka, bij het gelijknamige meer. Het stadje is lekker rustig, maar je vindt er wel allerlei mooie boetiekjes voor een goede shopsessie. In de Nieuw-Zeelandse winter (voor ons de zomer) is dit een van de topbestemmingen om te wintersporten. Met kinderen kun je het hele jaar door het beste naar Wanaka Puzzling World (5) gaan. Dit immense labyrint biedt gegarandeerd een dag plezier voor jong en oud.

new-zealand-south-island-2-pixabay.jpg
Lake Tekapo – Foto: Pixabay

Stop 7. Skiën en spelen bij Queenstown

Een uurtje rijden vanaf Wanaka ligt Queenstown. De stad ligt midden tussen de immens hoge bergen en aan het prachtige Lake Wakatipu. In de wintermaanden kun je in de omgeving fantastisch skiën. En dat is bijzonder, want je rijdt in een paar uur tijd van ultragroene bergen en velden naar besneeuwde landschappen. Bij Queenstown is zelfs een skigebiedje speciaal voor kids.

Maar ook in de stad zelf is het hele jaar door genoeg te doen. In de Queenstown Gardens (6) kun je bijvoorbeeld frisbee-golfen, en er ligt een mooie speeltuin onder aan de berg. Restaurant Brazz (7) is een aanrader om met het gezin een vorkje te prikken.

Stop 8. Chocoladeparadijs in Dunedin

Terug naar de oostkust, naar studentenstad Dunedin in het zuiden. De stad is een walhalla voor kleintjes. Vanaf het station kun je een prachtige treinreis door de achterlanden en bergen maken, waar je veel bijzondere dieren kunt spotten. Maar dat niet alleen: er bevindt zich namelijk ook een heuse chocoladefabriek in de stad! Bezoek de Cadbury Factory (8) en zie hoe chocolade gemaakt en verpakt wordt én waar de cacao vandaan komt. Op de vele attracties beleven kids een waar choco-avontuur.

Stop 9. Zon, zee & Allans Beach

Geen fijnere afsluiter van een rondreis door een prachtig land dan een dagje bountystrand. Rijd vanaf Dunedin het Otago schiereiland op, totdat je bijna bij het meest oostelijke puntje bent. Daar ligt het poederwitte Allans Beach, dat ook wel bekendstaat als een van de mooiste stranden ter wereld. Je kunt er fantastisch surfen en zwemmen, en het strand is heerlijk verlaten. Houd de kids wel in de gaten als ze het water in gaan.

Nog een verrassing: aan de rand van het strand kun je vaak pinguïns spotten. Een heerlijk dagje uitpuffen, voordat je weer aan de terugreis naar Christchurch begint!

new-zealand-south-island-3-pixabay.jpg
Queenstown – Foto: Pixabay

Behouden vaart!

Ga je walvissen spotten bij Kaikoura? Goede keus! De kans is groot dat je op deze boottour meerdere walvissen, en misschien ook dolfijnen, voorbij ziet komen. Speciaal voor deze tours worden boten gebruikt die zijn uitgerust met motoren die onder water amper geluid maken, en toiletten die het milieu niet belasten. De boten varen drie keer per dag uit en je blijft zo’n drie uur op het water. Je kunt zowel in de binnenruimte als op het open dek blijven. En vraag gerust het bootpersoneel het reddingsvest van het lijf! Ze kunnen gepassioneerd vertellen over het onderwaterleven.

Eten & drinken

De Nieuw-Zeelandse keuken kenmerkt zich door veel Engelse invloeden. Zo is fish & chips een veel gekookt gerecht, en tref je bij de lunch vaak sandwiches en quiches. Vanwege het grote aantal schapen is lamsvlees populair op de eilanden. Gegrild lamsvlees met groenten en zoete aardappel is een specialiteit.

Maar sinds de komst van veel immigranten zijn kookkunsten uit alle windstreken geïntegreerd in het Nieuw-Zeelandse eten. Tegenwoordig wordt de keuken ook wel Pacific Rim genoemd, met veel vis. Vraag als toetje eens om Hokey Pokey: ijs met stukjes butterscotch. Overal vind je gezellige restaurantjes om een vorkje te prikken. In Christchurch kun je bijvoorbeeld heerlijk eten in Pedro’s House of Lamb (9). In Queenstown eet je een lekkere pavlova, een populair Nieuw-Zeelands toetje, bij Patagonia Chocolates (10).

Overnachten

Je kunt in alle grote plaatsen van het Zuidereiland prima overnachten. Ook in de buurt van natuurparken en toeristische attracties zijn voldoende slaapplekken om op te laden voor de rest van de roadtrip. Boek bijvoorbeeld een hotel in Christchurch, Kaikoura, Greymouth of Wanaka.

Top 3 gezins-uitjes

Januari: Spencer Park Gala & Market, entertainment, heel veel eten en attracties in Christchurch.

Juni – juli: Winter Festival, de start van het winterfestival met muziek en héél veel vuurwerk, in Queenstown.

Maart: Warbirds over Wanaka, driedaags festival vol vliegtuigenshows, oude auto’s en lekker eten, in Wanaka.

Contacten

1. Chipmunks: 472 Cranford St, Redwood 8051, +64 33524476

2. Whale Watch: The Whaleway Station Whaleway Road, Kaikoura 7340, +64 33196767

3. Air Safaris: State Highway 8, Tekapo Aerodrome, Lake Tekapo 7945, +64 36806880

4. Mackenzies: State Highway 8, Lake Tekapo, +64 36806886

5. Wanaka Puzzling World: 188 Wanaka-Luggate Hwy, Wanaka 9382, +64 34437489

6. Queenstown Garden: Queenstown 9300

7. Restaurant Brazz: 1 Athol St, Queenstown 9300, +64 34424444

8. Cadbury Factory: 280 Cumberland St, Dunedin 9016, +64 34677800

9. Pedro’s House of Lamb: 17 Papanui Rd, Merivale, Christchurch 8014, +64 33870707

10. Patagonia Chocolates: Lakefront, 50 Beach Street, Queenstown, 9300, +64 34429066