Terug naar resultaten

Noorwegen 360

Het is nergens ter wereld zoals in Noorwegen. Met spectaculaire landschappen, de uitgestrekte groene bossen, de besneeuwde toppen van het Scandinavisch Hoogland en de rotsachtige fjorden die in de kustlijn zijn ingekerfd, heeft Noorwegen het soort natuurschoon waarvan de meeste toeristen het bestaan niet vermoeden: een paradijs dat hun stoutste dromen overtreft. De Noren noemen dit prachtige land gewoon hun thuis. Overal in het land, van noord tot zuid, zijn er duizenden plekjes te ontdekken en te verkennen. Elke plek lijkt nog mooier en indrukwekkender te zijn dan de vorige. Het is bijna onmogelijk om Noorwegen te definiëren aan de hand van één kenmerk. De zee speelt een belangrijke rol, maar ook de bergen, eilanden en bossen. Of je nu geniet van het stadsleven in Oslo, de wandelroute volgt naar Trolltunga of rond de Lofoten vaart in een kajak: Noorwegen heeft iedereen iets te bieden.

Noorwegen is het meest westelijke, noordelijke en, vreemd genoeg, meest oostelijk gelegen land van het Scandinavisch schiereiland. Hoewel het land grotendeels uit een rotsachtige wildernis bestaat, is de topografie van Noorwegen een van de meest gevarieerde ter wereld, van de fjorden in het westen tot de bergen en watervallen die van grote hoogte naar beneden storten in het noorden. De Noren kennen hun land als geen ander: dicht bij de natuur zijn maakt deel uit van de nationale cultuur. Dit wordt het best geïllustreerd door het concept gå på tur, oftewel 'een wandeling maken'. En hoewel de Noren zeker niet de uitvinders zijn van het wandelen in de buitenlucht, zijn er weinig culturen waarin zo'n sterke nadruk wordt gelegd op dit tijdverdrijf. Noorwegen is uiteindelijk gewoon een van de mooiste landen ter wereld waar je heerlijk kunt wandelen.

Noorse cultuur en geschiedenis

Veel van de Noorse cultuur en geschiedenis is direct verbonden met het land zelf, met een lange geschiedenis van veehouderij en landbouw, visserij en leven van wat de gulle aarde biedt. De vroegste bewoners van het land stammen uit 10.000 v.Chr., toen door de stijgende temperaturen de leefomstandigheden aangenamer werden, vooral aan de kust waar vis de voornaamste voedselbron was. Gedurende de bronstijd, ijzertijd, het Vikingtijdperk, de middeleeuwen tot in de industriële revolutie bleef de bevolkingsgroei van Noorwegen toenemen en droeg het land op wereldschaal gestaag bij met culturele hoogtepunten.

Hoewel Noorwegen op sociaal en economisch gebied met beide benen in de 21e eeuw staat, leeft er nog steeds een diepgewortelde wens om oude tradities in stand te houden. Veel Noorse gebouwen worden nog steeds van hout gebouwd. Deze zijn als het ware een echo van de bouwkunst van de middeleeuwse staafkerken, waarvan er tegenwoordig nog veel te vinden zijn. Steden als Bergen trekken jaarlijks duizenden toeristen vanwege de kleurrijke houten huizen: de perfecte locatie voor een vakantiefoto en het symbool van een eeuwenoud onderdeel van de Noorse cultuur. Tradities zijn ook terug te vinden in de Noorse eetcultuur. Vis maakt namelijk een belangrijk deel uit van iedere maaltijd.

Noorwegen is echter niet alleen houten huizen en smørbrød. Verschillende Noorse auteurs hebben de Nobelprijs voor literatuur gewonnen en de toneelschrijver Henrik Ibsen en auteur Roald Dahl zijn twee van de grootste schrijvers ter wereld. De Noorse bijdrage aan de kunst is ook niet onopgemerkt gebleven, met het schilderij 'De Schreeuw' van Edvard Munch, dat vaak als een van de belangrijkste werken van de 19e eeuw wordt beschouwd. Jarenlang skiën en schaatsen hebben op sportgebied hun vruchten afgeworpen voor de Noren. Momenteel is Noorwegen recordhouder wat betreft de Olympische medailles die ooit door een land waar ter wereld ook zijn gewonnen. Dit is niet slecht voor een land met vijf miljoen inwoners. 

Zoals de verbondenheid met het land in de Noorse levensstijl is verweven, is ook tolerantie en sociale gelijkheid een wezenlijk onderdeel. Noorwegen was een van de eerste landen met wetten die de rechten van vrouwen, minderheden en LHBT-gemeenschappen ondersteunen. Tegenwoordig staat Noorwegen nog altijd bekend als een progressief en innovatief land, vooral wanneer het milieu in het geding is. Voorbeelden hiervan zijn het bevorderen van duurzaam toerisme en milieuvriendelijke activiteiten, waardoor Noorwegen voor de volgende generaties hopelijk net zo mooi blijft als nu het geval is.

 

Indrukwekkende vergezichten en oneindig veel buitenactiviteiten

Noorwegen heeft ongetwijfeld enkele van de meest adembenemende plekken ter wereld die schrijvers, kunstenaars en toeristen al generatieslang inspireren. Vanwege de liefde die de Noren hebben voor hun mooie land, lijken er oneindige mogelijkheden voor buitenactiviteiten te zijn. Zowel bezigheden die de adrenaline door je lijf jagen als rustiger activiteiten.

In de zomermaanden, wanneer het één grote kleurenexplosie is, van groene bossen en azuurblauwe meren tot strakblauwe luchten, komen mensen in drommen naar buiten om te genieten van het mooie weer en de talloze activiteiten. Wandeltochten maken is een nationaal tijdverdrijf en dit is geen wonder, aangezien Noorwegen een paar van de mooiste wandelroutes ter wereld heeft. Een van de beroemdste hiervan is wellicht de route naar Trolltunga, waar wandelaars worden beloond met het schilderachtige uitzicht op deze steenrichel die uitsteekt in het landschap en waarvanaf je uitkijkt over een vrijwel eindeloze reeks toppen en dalen. Je moeten het zien om het te kunnen geloven. Het zou trouwens jammer zijn als je 's zomers in Noorwegen bent en niet op een of andere manier van het water geniet: of het nu een vistrip in de fjorden is, een boottochtje in een van 450.000 meren of een bezoekje brengen aan de Steindalfossen en achter deze indrukwekkende waterval langslopen (en toch droog blijven). Er zijn talloze fietsroutes die je kunt proberen, waaronder de Kystriksveien, een kustweg die langs grillig gevormde bergen, zandstranden en duizenden eilanden voert. Als je nog avontuurlijker bent ingesteld, kun je gaan raften, scubaduiken of parachutespringen. Wanneer je de natuur van heel dichtbij wilt zien, maar je niet te veel wilt inspannen, kun je bekende treinreis naar Flåm maken. Tijdens deze rit zie je vanuit het raampje rotsachtige ravijnen, indrukwekende watervallen en weelderige bossen. Mocht je liever de zomerdagen doorbrengen met winkelen en de zomeravonden met een koud drankje, dan zijn de steden Oslo, Trondheim en Bergen aantrekkelijke bestemmingen.

Bij het aanbreken van de winter wordt het kouder en wordt het land grotendeels bedekt met een dikke laag sneeuw. Ondanks deze winterse omstandigheden nemen de buitenactiviteiten in Noorwegen zeker niet af en is het land net zo adembenemend als ooit tevoren. Skiën is hier een vanzelfsprekend onderdeel van het leven en de Noren zijn nooit bang geweest voor een beetje (of veel) sneeuw. Op een sneeuwscooter rondrijden is een geweldige manier om het land in de wintermaanden te verkennen, met mogelijkheden om wilde dieren te spotten, bijvoorbeeld rendieren. Daarnaast kun je in  een traditionele hondenslee de echte schoonheid van het land zelfs in de meest barre omstandigheden ervaren. Bovendien wordt vaak gezegd dat het noorden van Noorwegen een van de beste plekken ter wereld is om het magnifieke noorderlicht te zien. Bekijk dit poollicht bij de Lyngenfjord, Vesterålen of ga voor een echt arctisch avontuur naar Spitsbergen, een plek in de Noordelijke IJszee waar je ijsberen en gletsjers kunt spotten. Dit is de enige plek ter wereld waar je het spectaculaire noorderlicht overdag kunt zien. Als het koud is, blijft het zelfs in de steden die in de zomer tot leven komen, bruisen van activiteiten als ijsfestivals en kerstmarkten.

Wat je ook in gedachten hebt, je zult het zeker vinden in het ruige Noorwegen.

Wist je dat?...leuke weetjes en feiten over Noorwegen

In heel Scandinavië zijn er overeenkomsten tussen de Noorse, Zweedse en Deense taal. Noren hebben echter 'interessante' zegswijzen die uniek en echt van hen zijn. De misschien wel meest hilarische hiervan luiden: 'født bak en brunost', ('achter bruine kaas geboren': dit betekent dat een persoon een beetje traag is), 'å svelge noen kameler' ('kamelen doorslikken': dit betekent toegeven) en 'å være midt i smørøyet' ('zich midden in de boter bevinden die in de pap smelt': te vergelijken met 'met de neus in de boter vallen'). Een letterlijke vertaling hiervan roept vaak lachwekkende beelden op.

Hoewel er veel delicatessen en smakelijke gerechten in Noorwegen zijn, grijpen de Noren ook vaak naar een... diepvriespizza. Naar verluidt worden er jaarlijks meer dan 20 miljoen diepvriespizza's verorberd in Noorwegen. Toeristen worden in Noorwegen misschien wel verwend met een grote keus aan eten, met zalm- en haringgerechten die tot de lekkerste ter wereld behoren, maar de meeste reizigers houden zich verre van de meer gewaagde specialiteiten, waaronder lutefisk, rakfisk en smalahove, een gekookt schapenhoofd. Maar eerlijk is eerlijk: veel Noren zijn hier ook niet zo weg van. Misschien is pizza nog niet zo gek...