Terug naar resultaten

Top 10 cultuurproeven in Bangkok

Voor liefhebbers van authentieke cultuur is de Thaise hoofdstad een paradijs. De moderne metropool en de historische stad gaan moeiteloos in elkaar over. Natuurlijk mag je de belangrijkste tempels niet overslaan, maar je kunt nog veel meer culturele avonturen beleven in the Big Mango, zoals de Thai Bangkok liefkozend noemen. Deze tien hoogtepunten mag je niet missen.

 

1. Grand Palace & Wat Prakeaw

Het indrukwekkende Grand Palace (1) ligt in het oude centrum van Bangkok en is het voormalige onderkomen van het Thaise Koningshuis. Tegenwoordig wordt het alleen nog gebruikt bij plechtigheden. The Grand Palace kun je voor 500 bath* (12 euro) bezoeken en dat is de moeite waard. De overdadige gouden torens glinsteren je al van ver tegemoet. Binnen de muren van het complex bevindt zich de belangrijke tempel Wat Phra Kaew, waar je de beroemde Smaragdgroene Boeddha dagelijks van 08.30 - 15.30 uur kunt bewonderen. Bijzonder: Drie keer per jaar geeft de koning het beeld ceremonieel een nieuw jasje.

*Let op: prijzen kunnen afwijken.

2. Wat Arun

De boeddhistische Tempel van de Dageraad (Wat Arun) (2) is een van de meest indrukwekkende bouwwerken in Bangkok. Om er te komen, pak je bij de rivier Chao Phraya, die Bangkok in tweeën deelt, de ferry naar de Tha Tien-pier. Dat kost je 3 bath* (nog geen 10 cent); de locals maken er ook gebruik van. De tempel is bedekt met duizenden kleurige mozaïeksteentjes die je vanuit de hele stad kunt zien schitteren als de zon opkomt. Het is er vaak druk en de trappen zijn best steil, maar je wordt beloond met ontzagwekkende uitzichten en prachtige foto’s.

*Let op: prijzen kunnen afwijken.

3. Khao San Road

De backpackersstraat Khao San Road (3) werd beroemd door de film The Beach. In deze drukke, erg toeristische straat is alles mogelijk. Proef er een hapje gebakken maden en sprinkhaan, vergaap je aan de ladyboys of laat je masseren. Als de zon ondergaat, verzamelen jongelui uit de hostels zich op de terrassen om tot diep in de nacht te feesten. Vrijwel parallel aan de beroemde straat ligt Rambuttri road (4). Die straat kun je zien als het rustigere, veel gezelligere zusje van Khao San. Beide moet je gezien hebben.

Bangkok_culture_WatArun_Flickr.jpg
Indrukwekkend Wat Arun. Foto door VasenkaPhotography onder licentie CC BY 2.0

4. Chinatown

De Chinese wijk (5) in Bangkok ligt in het zuiden van het oude centrum, in het district Samphanthawong. De explosie van kleuren en geuren, talloze marktjes en winkeltjes en delicatessen van de straatverkopers mag je niet missen. Scoor hier overdag alles van flipflops tot meer dan 25 soorten tijgerbalsem. In de avond verandert Yaowarat Road in het grootste openluchtrestaurant ter wereld. Overal kun je Chinese specialiteiten scoren en die oppeuzelen op een van de geïmproviseerde terrasjes, uitkijkend over de vrolijke chaos. 

5. Wat Saket

De Tempel van de Gouden Berg, oftewel de Wat Saket (6), staat op de top van een heuvel, omgeven door een prachtige tuin. Hoewel de tempel in de buurt ligt van het drukke Khao San Road, vinden verrassend weinig toeristen hun weg naar Wat Saket. Als je, net als de monniken, op weg naar boven alle indrukwekkende tempelklokken en de gong luidt, ben je verzekerd van een portie geluk. Boven op de berg heb je geweldig uitzicht over de stad. Aan de voet van de berg is een koffietentje waar je kunt genieten van een goede koffie in een voor de stad zeldzame oase van rust.

6. Bangkok Kunst en Cultuur Centrum

Midden in de met shoppingmalls volgepakte wijk Pathumwan is een kunst- en cultuurcentrum (7) het laatste wat je zou verwachten. Misschien juist daarom wel zo leuk om na het shopgeweld een portie cultuur te snuiven. In het centrum vind je moderne kunst van Thaise kunstenaars. Het is boeiend om te zien dat zelfs de meest abstracte vormen een vleugje spiritualiteit of oosterse wijsheid herbergen. Je kunt in het centrum een Thais kunststukje op de kop tikken in een van de winkeltjes, en lunchen in een van de kleine gelegenheden in het gebouw.

Bankok_culture_CulturalCentre_Flickr.jpg
Bangkok Cultural Centre. Foto door K.rol2007 onder licentie CC BY 2.0

7. De drijvende markt

Damnoen Saduak (8) is de bekendste drijvende markt van Bangkok. Vanaf de bruggen kun je er marktlui zien die in bootjes hun koopwaar aanbieden. Vroeger was dit in bepaalde drijvende wijken de enige snelle manier om ‘boodschappen te doen’. Vrijwel alle hotels boeken er tours heen, maar je kunt ook bij onafhankelijke touroperators boeken. Ga lekker vroeg, dan ben je de massa voor en schiet je gegarandeerd je camera vol. Pas wel op voor gewiekste oude dametjes die je volsmeren met tijgerbalsem, waarna je het potje moet kopen.

8. Wat Mahathat

Bijna 95% van de inwoners van Bangkok is boeddhist. Wil je je verdiepen in die cultuur, dan kun je niet om een meditatieles heen in The International Buddhist Meditation Centre (9), in de Wat Mahathat. Driemaal daags om 7.00, 13.00 en 18.00 uur kun je er van een Engels sprekende monnik gratis meditatieles krijgen. Handig om te weten: je mag de monniken absoluut niet aanraken. Zelfs als je ze iets wilt geven (een gift is altijd welkom) leg je het voor ze neer, in plaats van het aan te reiken.

9. Thaise dans

Ben je dol op musicals met prachtige decors, authentieke muziek en indrukwekkende kostuums? Breng dan een bezoekje aan Siam Niramit (10) waar je een show kunt bekijken nadat je eerst lekkere Thaise hapjes hebt gesnoept van een lopend buffet. In het Sala Chalermkrung Royal Theatre (11) worden Thaise folkloristische verhalen verteld via traditionele, gemaskerde Thaise dansen.

10. Kookles

Eten neemt een belangrijke plek in in de Thaise cultuur. Wie de cultuur en de gebruiken van het land wil leren kennen, zou een kookcursus kunnen overwegen. In de hoofdstad zijn een aantal zeer goede kookscholen waar in diverse talen door Thai wordt lesgegeven. De dames van kookschool Chef LeeZ (12) zijn bijna beroemdheden in Bangkok. Ze koken alleen met organische, biologische ingrediënten. Bij Bangkok Thai Cooking Academy (13) nemen ze je zelfs mee naar de markt, waar je leert hoe je de beste verse ingrediënten bij elkaar sprokkelt.

Op het matje

Wil je proeven van de spiritualiteit die Thailand doordrenkt, dan kun je een beginnersles proberen in de Vipassanameditatie. In The International Buddhist Meditation Centre worden gratis lessen gegeven die ongeveer vier uur duren. Je krijgt dan eerst een zogenaamde dahma talk van een monnik. Die legt je uit wat Vipassana inhoudt en hoe het mediteren werkt. Over het algemeen worden tijdens de lessen twee vormen geleerd: loopmeditatie en zitmeditatie. Het is een bijzondere ervaring die je wellicht inspireert om je verder te verdiepen in meditatie en boeddhisme. Houd er wel rekening mee dat de zitmeditatie-sessies zomaar anderhalf uur kunnen duren.

Eten & drinken

Voor liefhebbers van Oosters eten is Thailand, en met name Bangkok, een waar paradijs. Bangrak (14) is een hip tentje waar veel jonge Thai komen lunchen of dineren en je de allerlekkerste Thaise specialiteiten van de stad kunt proeven. De lekkerste koffie van de stad drink je in Green Bar & Restaurant (15).

Vliegen en overnachten

Vlieg voordelig naar Bangkok met Expedia.nl

De meeste hotels vind je in Bangkok in de gezellige wijken Bang Rak, Pathuman en Sathorn. Je slaapt dan dicht bij de rivier en de belangrijkste attracties.

Overweeg een pakketreis naar Bangkok te boeken; vaak ben je dan nog voordeliger uit!

Top 3 bijzondere musea

  1. Siriraj Forensisch Museum: de anatomische afdeling van het Siriraj Hospital is opengesteld voor publiek met een sterke maag.
  2. Royal Thai Airforce Museum: geweldig voor kinderen en liefhebbers van oude vliegtuigen die door het Thaise leger werden gebruikt.
  3. Bangkok Seashell Gallery: de meest prachtige parels en schelpen die in Thailand zijn gevonden, worden hier tentoongesteld.

Contacten

  1. Grand Palace: Na Phra Lan Rd, Phra Nakhon, Bangkok 10200
  2. Wat Arun: 158 Wang Doem Road, Bang Kok Yai, Pier Tha Tien, Bangkok 10600
  3. Khao San Road: Khao San Road, Banglamphu District, Bangkok
  4. Rambuttri road: Soi Rambuttri, Banglamphu District, Bangkok
  5. Chinatown: Yaowarat district, Bangkok 10200
  6. Wat Saket: 344 Chakkraphat Diphong Road, Bangkok 10100,
  7. Bangkok Kunst en Cultuur Centrum: 939 Rama 1 Road, Bangkok 10330
  8. Damnoen Saduak: Damnoen Saduak 70130
  9. Wat Mahathat: Na Phrathat Road, Bangkok, +66 22226011
  10. Siam Niramit: 19 Tiamruammit Road, Bangkok 10320, +66 26499222
  11. Sala Chalermkrung Royal Theatre: 66 Charoen Krung Road, Bangkok, +66 22220434
  12. Chef LeeZ: 35 SamSen Rd Phranakorn, Phra Nakhon, Bangkok 10200
  13. Bangkok Thai Cooking Academy: Khlong Toei, Bangkok 10110, +66 22584021
  14. Bangrak café: 4-6 Soi Sala Daeng Silom Road, Silom, Bangkok 10500, +66 26320256
  15. Green Bar & Restaurant: 306 Soi Samsen 4, Banphantom Phanakon, Bangkok 10200, +66 804453880